‘The English conquest in the Malayan Archipelago’: an article in the Brisbane Courier, 1879

Sir Peter Benson Maxwell, Chief Justice of the Straits Settlements (1867-1871). (Source: Google Images)

“Sir Peter Benson Maxwell[1], late Chief Justice, writing to the Daily News with reference to the Perak War, says: – The true history of our Malay conquests has no ‘hand fighting’ or ‘dangerous outbreaks’ in it; and it is a pity that the nation is not better acquainted with the method by which its Empire was extended in that part of the world.

“When Sir Andrew Clarke went to Singapore as Governor in 1874, he began to plant Residents in the little Malay States that were simple enough to receive them.  Lord Stanley of Alderley[2], at once raised the cry, in the House of Lords, that this meant annexation; but Lord Carnavon, then Colonial Minister, no doubt in the best faith in the world, repelled the assertion with some warmth, as an impeachment of the conduct of a distinguished officer. Nevertheless, Lord Stanley was right. In the following year, when one of the British Residents, Mr Birch in carrying out the annexation policy, lost his life in Perak in an affray, and people at home began to ask by what right colonial officers and Ministers annexed new territories, and extended our responsibilities, and multiplied our burdens without the sanction of the Parliament.  Lord Carnavon sent out immediate instructions that he would allow no annexations, or other large political aims, or suffer the Residents to be anything more  than simply ‘advisers’.  But what was he told in reply ! Bluntly, that he did not seem to be aware (though it was no secret to anybody else), that annexation had long been to all intents and purpose a fait accompli; for whatever Sir A. Clarke’s Residents had been admitted, they had at once taken the administration out of the hands of the native rulers int their own. There could be no doubt about it.

“The Colonial Office had ample proof of it in its pigeon holes.  By this Resident device we made ourselves  masters by dethroning an unoffending  ruler to make way for a creature who was willing to pay for his place by accepting a Resident.  In Sungei Ujong, we gained a footing by espousing the cause of a native chief[3] against his rivals and enemies, and then setting a Resident over him.  In Salangore we imposed a native ‘Viceroy'[4] on the sovereign, and then a British Resident on the Viceroy.  In all three countries, the Resident was introduced and represented as an adviser; in all he threw off his modest garb at once, and seized all the powers of government.  Lord Carnavon took a long time to discover this very plain fact; but he found at last that his local officer had been too strong for him, and then he confessed his impotence in one of the strangest despatches ever penned; in which, under the appearance of giving instructions, he capitulated, acquiescing in all that he had repudiated, forbidden and denounced.

“There was nothing very glorious in this career of conquest; but our early rule over the Malays was marked by something even worse that the ‘Resident’ method of acquisition.  A number of Malay chiefs were accused of having conspired to bring about the death of Mr. Birch.  Depositions were collected behind their backs, and with Lord Carnavon’s sanction they were tried behind their backs on those depositions, without being allowed to say a word in their defence or to show up the worthlessness of their accusers; and they were condemned on the most absurd and worthless evidence of an offence of which they were manifestly guiltless.  This mockery of judicial proceedings, this miserable outrage on justice and disgrace to our name, is a page in our Malay history which must not be forgotten; for the men are at present time undergoing their sentence of deportation.”

This article was published in The Brisbane Courier, Monday, 3 June 1879. The PDF version of this newspaper article is available here.

[1] Sir Peter Benson Maxwell was the Chief Justice of the Straits Settlements from 1867 to 1871. His book, Our Malay Conquests, published in 1878 is said to contain details which may shed considerable light on the Pangkor Treaty, especially the Malay version of it. In a 1996 NST interview, Allahyarham YM Raja Azam Raja Kamaralzaman explained that Maxwell described in his book how the British had made proclamations pre-written in Singapore which were not part of the Malay version treaty signed by the respective parties in 1874.
[2] Henry Edward John Stanley, 3rd Baron Stanley of Alderley and 2nd Baron Eddisbury was a historian. He reverted to Islam in 1862 (Lord Stanley’s Muslim name was Abdul Rahman) and was the first Muslim member of the House of Lords. Allahyarham’s obituary can be read here.
[3] Dato’ Klana Putra of Sungei Ujong.
[4] Tengku Kudin was a Kedah prince, and son-in-law to Sultan Abdul Samad of Selangor. Tengku Kudin was an arbitrator during the Klang War.


Sultan Abdullah’s proclamation ‘J’: the last straw?

Proclamation J 1875

JMBRAS, Vol. XXIV Part 4, Dec 1951. Sir Frank Swettenham's Perak Journals. 1874-1876. p 147 (Click to enlarge)

One of the dictates of the Pangkor Treaty signed in 1874 was the collection of tax by the British – “all collections and control of taxes as well as the administration of the state would be done in the name of the Sultan, but the Sultan was to govern according to the advice and consent of the Resident“, which increased the ire of the general populace of Perak ultimately leading to that fateful event that befell J.W.W. Birch, exactly a month after this proclamation was made.

Perak after the reign of Sultan Ali: 1871 and beyond

Pada 26 Mei 1871, baginda Sultan Ali (1865-1871) telah mangkat. Seisi negeri telah berkabung 100 hari tanda dukacita di atas kemangkatan Baginda.  Menurut adat istiadat Negeri Perak, tiada boleh Sultan yang mangkat itu dimakamkan selagi penggantinya belum dilantik.  Istiadat inilah yang menjadi punca kelewatan pemakaman Baginda Sultan Ali. Istiadat pemakaman telah ditangguhkan selama 32 hari kerana menunggu ketibaan Raja Muda Abdullah dari Hilir Perak.  Baginda adalah raja yang paling berhak menggantikan Sultan.  Raja Muda Abdullah enggan hadir menziarahi jenazah Sultan Ali atas dua sebab:

1. Baginda tidak mahu melalui kawasan Senggang tempat Raja Yusuf iaitu musuh baginda untuk sampai ke Sayong

2. Baginda memang tidak disukai oleh rakyat di Utara Perak

Oleh kerana pemakaman sultan Ali tidak dapat ditangguhkan lagi, Pembesar-Pembesar Negeri, dengan nasihat Ngah Ibrahim Menteri Larut, telah mengambil keputusan melantik Raja Bendahara Ismail sebagai pengganti Sultan.  Perlantikan Raja Bendahara Ismail yang lemah itu sengaja dirancang oleh Ngah Ibrahim bagi memudahkan beliau menguasai Kerajaan Perak kelak. Lagipun sebagai pembesar yang terkaya dengan pendapatan sebanyak 200 ribu ringgit setahun, memang mudah sekali bagi beliau memperngaruhi rakyat Negeri Perak. Tindakan dan rancangan Ngah Ibrahim itu amat dimurkai oleh Raja Abdullah. Untuk membalas perbuatan itu, Baginda telah membantu kumpulan Kongsi Gelap Ghee Hin menentang Hai San yang disokong oleh Ngah Ibrahim dalam peperangan di Larut. Gabenor Negeri-Negeri Selat Sir Harry Ord cuba mengatasi masalah peperangan ini secara rundingan tetapi gagal. Walaubagaimanapun, masalah kuasa ini dapat diselesaikan oleh Gabenor Sir Andrew Clark, pengganti Sir Harry Ord, dengan menandatangani Perjanjian Pangkor pada 20 Januari 1874. Dalam Perjanjian ini, Raja Muda Abdullah telah diktiraf sebagai Sultan yang sah manakala Sultan Ismail diberikan sebuah Wilayah yang kecil dan dibayar wang pencen sebanyak 1,000 ringgit setiap bulan. Di samping itu, mengikut perjanjian ini seorang Residen akan dilantik bagi menasihatkan Sultan dalam segala hal pentadbiran negeri kecuali mengenai soal agama Islam dan adat resam.

Pada awal tahun 1875, J.W.W. Birch telah menemui Sultan Ismail di Belanja, Perak untuk mendapatkan Alat-alat Kebesaran Kerajaan, Perak. Dalam pertemuan itu Sultan Ismail menyatakan kepada Birch bahawa Baginda akan menyerahkan alat-alat kebesaran itu kepada Raja Abdullah sendiri. Walaubagaimanapun, Sultan Ismail tidak menyerahkan alat-alat kebesaran itu kepada Raja Abdullah ataupun Birch seperti yang dijanjikan.

Alat-alat kebesaran itu adalah sangat perlu kepada British untuk menabalkan Raja Abdullah sebagai Sultan Perak yang sah. Raja Abdullah telah dilantik oleh British sebagai Sultan melalui Perjanjian Pangkor 1874. Perlantikan ini dibuat tanpa penyertaan alat-alat kebesaran negeri. Mengikut adat istiadat raja-raja Melayu, perlantikan ini adalah tidak sempurna. Sebaliknya, Sultan Ismail telahpun dilantik oleh pembesar-pembesar Perak dengan diiringi alat-alat kebesaran. Ini bermakna pada tahun 1874, terdapat dua orang Sultan di Perak. Bagi Raja Abdullah, campurtangan British sangat diperlukan untuk membolehkannya menduduki takhta Kerajaan Perak kerana baginda sepatutnya menggantikan Sultan Ali. Oleh kerana Raja Abdullah tidak dapat hadir di hari pemakaman Sultan Ali, maka pembesar-pembesar Perak mengambil keputusan melantik Raja Bendahara Ismail menjadi Sultan. Ini dilakukan kerana dalam adat istiadat dan sistem politik Melayu seseorang Sultan itu ditabalkan terlebih dahulu sebelum Sultan yang mangkat dimakamkan.

Penabalan Raja Bendahara Ismail menjadi Sultan Perak menyebabkan timbulnya persaingan dari Raja Abdullah untuk menduduki takhta Kerajaan Perak. Dengan campurtangan British kemudiannya, Raja Abdullah dilantik menjadi Sultan Perak dan Sultan Ismail diturunkan dari takhta dan diberi pencen seperti termaktub dalam Perjanjian Pangkor 1874 itu.

Tindakan British itu telah menimbulkan rasa tidak puashati Sultan Ismail dan pengikut-pengikut Baginda. Campurtangan British di Perak tidak direstul sama sekali oleh Sultan Ismail dan pembesar-pembesar yang menyokong baginda. Oleh itu, apabila Birch cuba mendapatkan alat-alat kebesaran Perak daripada Sultan Ismail, Baginda telah tidak melayani kehendak Birch itu.

Tidak lama kemudian, pada 21 Julai 1875, satu mesyuarat telah dilangsungkan di Durian Sebatang, bertujuan untuk membincangkan perkara-perkara berkaitan dengan campur tangan Inggeris khususnya pengenalan sistem Residen yang telah menghakis kuasa Raja dan pembesar-pembesar Melayu. Mesyuarat tersebut turut dihadiri oleh oleh pembesar negeri Perak seperti Datuk Maharajalela, Datuk Laksamana dan Datuk Sagor. Sultan Abdullah yang baru menaiki takhta kerajaan Perak dengan bantuan Inggeris juga turut menghadiri mesyuarat tersebut. Dalam mesyuarat itu beberapa syor telah dikemukakan tentang cara-cara untuk membunuh J.W.W. Birch. Pelbagai cara telah dicadangkan dan bentuk bertindak membunuh J.W.W. Birch. Walaubagaimanapun akhirnya, syor Datuk Maharajalela dipersetujui dan beliau telah diberi tugas untuk melaksanakannya. Dengan itu Datuk Maharajalela telah mengarahkan anak-anak buahnya Pandak Endut, Kulup Ali, Siputum, Ngah Jabar dan Setuah untuk menjalankan tugas membunuh Birch. Akhirnya pada 2 November 1875. J.W.W.Birch telah berjaya dibunuh di Pasir Salak, Kampung Gajah, ketika beliau sedang mandi.

Latar belakang mengenai J.W.W. Birch. Dia telah dilantik sebagai Residen Negeri Perak pada 14 Disember 1874, berikutan dengan termetrainya Perjanjian Pangkor pada 20 Januari 1874. Sebagai Residen, Birch diberi tugas sebagai penasihat semua perkara dalam pentadbiran negeri Perak kecuali perkara yang berkaitan dengan hal ehwal Agama Islam dan adat istiadat Melayu. Sebagai seorang yang tidak boleh berbahasa Melayu, Birch tidak dapat berhubung dengan baik dengan masyarakat setempat. Tambahan pula beliau adalah jahil mengenai adat istiadat Melayu serta memandang rendah kebolehan Sultan dan pembesar-pembesarnya. Dalam usaha melaksanakan sistem pungutan dan kawalan cukai Inggeris, Birch telah mengisytiharkan bahawa pungutan cukai hanya boleh dijalankan oleh pemungut-pemungut yang dilantik oleh Residen Inggeris. Tindakan Birch yang sedemikian telah ditentang oleh Datuk Maharaja Lela dan Sultan Perak ialah Sultan Abdullah.

Dengan kejayaan pembunuhan Birch itu telah menaikkan lagi semangat orang-orang Melayu Perak untuk menentang Inggeris yang menceroboh tanah air mereka dan membawa kepada tercetusnya peperangan yang besar di antara kedua pihak.

Pada 24 Mac 1876, Pihak Tanah Jajahan Inggeris di London telah melantik Philippon Plunket & Paul sebagai Pesuruhanjaya bagi mengkaji kedudukan Sultan Ismail dan kekacauan yang berlaku di Negeri Perak. Hasil dari kajian itu pihak Inggeris mendapati bahawa kekacauan itu berlaku akibat dari tentangan pembesar-pembesar di Perak. Penentangan itu juga bermula apabila Sultan Abdullah tidak berpuas hati dengan Perjanjian Pangkor pada 1874. Penentangan yang diketuai oleh Dato Maharaja Lela dengan dibantu oleh Pembesar-pembesar Negeri Perak yang lain mencapai kemuncaknya apabila, pihak J.W.W. Birch telah dibunuh dan Inggeris bertindak balas terhadap penentangan itu. Ekoran dari itu Sultan Ismail telah melarikan diri bersama-sama dengan 180 orang pengikut-pengikut baginda dan membawa alat-alat kebesaran Kesultanan Negeri Perak. Akhirnya Sultan Ismail menyerah diri kepada Colonel Anson pada 23hb Mac, 1876. Baginda kemudiannya dibawa ke Singapura dan menyerahkan alat-alat kebesaran kesultanan Perak kepada Gabenor. Sementara itu Dato’ Maharaja Lela ditangkap dengan bantuan Sultan Johor dan Sultan Abdullah telah dibuang negeri.

Hasil dari kajian tersebut, Raja Yusuf telah dilantik sebagai Pemangku Sultan Perak pada 27 Julai 1877, dengan memakai gelaran ‘Regent’. Tujuan perlantikan ini dibuat ialah untuk mengisi kekosongan takhta Kerajaan Perak setelah Sultan Abdullah disingkirkan oleh Inggeris kerana terlibat dalam rancangan pembunuhan J.W.W. Birch pada 2hb. November 1875. Raja Yusuf tidak dilantik terus sebagai Sultan kerana beberapa sebab. Pertama, adalah kerana Baginda merupakan seorang raja yang lemah dan tidak disukai oleh pembesar-pembesar negeri. Oleh itu baginda terpaksa menjadi pemangku Sultan selama hampir 10 tahun. Perlantikan Raja Yusuf yang lemah ini sebagai Pemangku Sultan telah memaksa pihak Inggeris mengatur langkah-langkah supaya baginda dapat diterima oleh semua lapisan rakyat sebagai Sultan. Untuk itu Presiden Hugh Low telah melantik Raja Yusuf menjadi pengerusi Majlis Mesyuarat Negeri yang ditubuhkan pada 10 September 1877. Walaubagaimanapun kedudukan baginda dalam Majlis tersebut juga sering dicabar oleh Raja Idris yang juga berhak terhadap takhta Kerajaan Perak. Pada tahun 1878, Raja Idris telah berkahwin dengan Raja Nuteh Aisah iaitu puteri Sultan Yusuf. Dengan perkahwinan ini, Sultan Yusuf yang telah uzur dan lanjut usia itu banyak menyerahkan urusan-urusan pentadbiran kepada Raja Idris. Penyerahan tugas-tugas ini telah membolehkan Raja Idris meluaskan pengalaman dalam urusan pentadbiran negeri. Oleh yang demikian apabila Sultan Yusuf diisytiharkan dengan rasminya menjadi Sultan Perak pada 27hb. Oktober, 1886, Majlis Mesyuarat Negeri juga telah bersetuju supaya Raja Idris ditabalkan menjadi Raja Muda Perak. Sesungguhnya perlantikkan Raja Yusuf sebagai pemangku Sultan pada hari ini dalam tahun 1877, banyak dipengaruhi oleh pihak Inggeris. Mereka sengaja melantik Sultan yang lemah bagi memudahkan pihak Inggeris meluaskan campur tangan dalam soal-soal pentadbiran negeri Perak.

[Sumber: Arkib Negara Malaysia]